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18世纪,英国竟然流行卖妻?
Zyra 16-12-21 18:00:40 阅读785 举报

假设你是一个18世纪的英国农民,你和妻子再也无法相处下去了,你会怎么做?跟她离婚?太贵了。杀了她?太冒险。噢,好吧,看起来你必须要把她拍卖掉了。欢迎来到奇异的卖妻世界!

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哈代的讽刺

读过托马斯·哈代(Thomas Hardy)讲述英国19世纪社会悲惨状况的经典作品——《卡斯特桥市长》(The Mayor of Casterbridge)吗?你可知,在那个世界里,所有人都会死去,生活就是一场毫无意义的游行,充斥着贫穷、痛苦和死亡?

还没有读过这本书?好吧,你绝对会被其中的主要情节吸引的。故事讲的是男主角迈克尔·汉查德(Michael Henchard)公开拍卖他长期受苦的妻子。这不可能!你或许会大叫。这肯定不可能在文明开化的老英格兰发生!这一切一定是托马斯·哈代编造的。

嗯,在这里我要告诉你,这都是真的。直到20世纪初,在英国,丈夫们依旧能够把妻子卖给竞拍中出价最高的人。

出价竞价

卖妻的黄金时代是1780年到1850年,这一时期有约300位妻子被卖(这些仅仅是记录在案的——毫无疑问,还有更多私下被卖的女性)。

史料记载的最早一例卖妻发生在1733年英格兰中部的伯明翰。当地报纸那天记录下了塞缪尔·怀特豪斯(Samuel Whitehouse)如何“在公共市场把妻子玛丽·怀特豪斯(Mary Whitehouse)卖给托马斯?格里菲斯(Thomas Griffiths),以一畿尼(约一英镑)的价格。”报道称,作为交易的一部分,文书规定,一经售出,概不退还,格里菲斯得“接受玛丽的一切缺点”。

1801年,另一位妻子被丈夫以一便士的底价出售。毫不奇怪的是,这一交易在当地单身农民中引发了一场疯狂的竞价大战,最终这位妻子以五先令六便士的价格成交。

有位丈夫甚至设法以十八便士加一夸脱啤酒的价格将老妻出售。还有个更加幸运的家伙用他的妻子换了一桶啤酒!

公开拍卖

被拍卖似乎还不是最糟的,妻子们被卖的方式才真的是在往她们伤口上撒盐。卖妻的交易总是依据公共惯例行事。

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图片均来自网络

妻子们脖子套上绳索,被带到当地广场,就像待售的牲畜一样,在开始竞标时站上拍卖台。人们通常会聚集在那里,这一过程通常伴随着来自当地农民的嘲弄和戏谑。一旦交易完成,有关各方,以及大部分群众,都会去当地酒馆庆祝这次成功的交易。

文明卖妻

这一切看起来都相当令人不快,是吗?但实际上,也并不完全都是表面看上去的那样。大部分妻子都是自愿出现在那里的,并非是受到了拍卖仪式的羞辱。

1830年在文洛克被卖的一位妻子在丈夫想反悔时写道:“让我走吧你这个无赖,我要被卖掉,我要改变。” 实际上,几乎所有的交易都是在丈夫与妻子达成共识的情况下发生的。

当时,普通英国人想用传统方式离婚几乎是不可能的,他们会经历困难又昂贵的程序——换算成今天的价格约为20000美元(16256欧元)。因此,婚姻不幸福的夫妻们必须找到另一种合法方式离婚。

卖妻是一石二鸟——既是合法解除婚内夫妻关系的最快方式,也为当地人提供了生动鲜活的街头大戏。当局不怎么赞成这项惯例,但是他们多半会选择睁一只眼闭一只眼。

旧日好时光

绝大部分例子中,妻子会以象征性的价格被卖给她的爱人,这是各方预先达成共识的。

有时候丈夫会用这些钱在当地酒馆招待所有人,包括前妻和前妻的现任丈夫。

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